300-talet f Kr - Mauryariket & Alexander den store

321 f.Kr. kom Chandragupta Maurya till makten som kejsare genom att störta Nandadynastin. Mauryariket var strikt och välorganiserat och hade en enorm armé, avlönad av kejsaren själv. En effektiv byråkrati utvecklades, skatteindrivningen var hård och likaså straffen för de som dömdes för skattesmitning. I samband med detta var korruptionen  utbredd och det fanns ett stort nät av spioner, ingen bonde kunde gå säker. Chandragupta efterträddes av sin son Bindusara (ej att förväxla med Bimbisara, Magadhariket) som utvidgade riket ännu mer. Kejsar Bindusara dog 272 f. Kr. och lämnade därmed över makten till sin son, Ashoka. År 326 f. Kr. nådde Alexander den store Indien, men fick ingen egentlig makt, även om han hade kungariken i nordväst.