Den indiska spelmarknaden blomstrar trots hårda restriktioner

Indien är ett land med hårda spellagar som förbjuder de flesta typer av spel med pengar, däribland spel på casinon eller på odds. Att både bedriva och deltaga i spelverksamhet kan leda till böter och i värsta fall fängelse. På vissa specifika platser i Indien är det dock lagligt med casino- och andra vadslagningsspel. Trots de strikta restriktionerna har marknaden blomstrat ordentligt under de senaste åren, och det mycket tack vare den växande populariteten för nätcasinon. 

Den indiska spelmarknaden blomstrar

Casinon på några få platser

I större delen av Indien är det som sagt olagligt att bedriva casinoverksamhet. Medan nätcasinon som Casumo etablerar sig på den indiska spelmarknaden så finns fysiska casinon enbart i några få av Indiens delstater. 

Anledningen till att det finns casinon på vissa ställen i Indien, men inte på andra, beror på att landets olika delstater har rätt att etablera sina egna spellagar. Medan de flesta regioner i landet vidhåller strikta spellagar så har delstater som Goa och Sikkim öppnat dörrarna för etablerandet av en laglig spelmarknad. I dagsläget finns det ett drygt 20-tal fysiska casinon i Indien och nästan samtliga av dem hittar du i antingen Goa eller Sikkim. 

Lotterier, hästkapplöpning och rummy

I indisk lagstiftning skiljer man på spel som är baserade på skicklighet och de som är baserade på tur. Skicklighetsspel är lagliga att spela på, medan de turbaserade spelen i regel inte är det. Vad som faktiskt klassas som tur- respektive skicklighetsspel är dock inte alltid självklart. 

Betting på hästkapplöpning är ett exempel på en typ av vadslagning som i vid utsträckning räknas till kategorin skicklighetsspel – vilket gör att det är möjligt göra även på andra ställen än Goa och Sikkim. Lustigt nog är det olagligt att spela på de flesta andra sporter, bland annat populära cricket, som i teorin borde kräva minst lika stor skicklighet som betting på hästar. 

Samma diffusa gränser mellan skicklighet och tur går också att urskilja bland kortspel. Det klassiska spelet Rummy räknas nämligen som ett skicklighetsspel medan poker och många andra spel klassas som turbaserade. 

Lotterier är en del av spelmarknaden som många av Indiens delstater har valt att öppna upp för i viss utsträckning. Även i regioner där det inte finns lotter att köpa så kan invånarna ofta spela på vissa andra delstaters lotterier över internet.

De hårda restriktionernas baksida

En av de främsta anledningarna till att spelmarknaden är så restrikterad i Indien beror på farhågor om att gambling kan leda till ökad kriminell aktivitet i form av penningtvätt och dylikt. 

De ibland diffusa gränsdragningarna för vad som är lagligt och inte lagligt, samt spelandets popularitet i Indien gör dock att lagarna ibland kan få motsatt effekt. Det är exempelvis inte alls ovanligt med illegal betting på stora sporter som cricket – de hårda restriktionerna kan alltså i vissa fall få spelarna att vända sig till kriminella aktörer. 

En växande marknad online

Den indiska spelmarknadens främsta gråzon finns kanske trots allt på internet. Trots de överlag hårda reglerna för spel i Indien så är det ytterst lite i lagstiftningen som direkt adresserar spel på internet. Bristen på tydliga direktiv över vad som faktiskt gäller har öppnat upp för tolkning och gett spelarna självförtroende nog att besöka nätcasinon utan att känna rädsla över att bryta några lagar. 

Indien ses dessutom som en av de demografier på spelmarknaden med mest lukrativ potential. Detta har fått många utländska spelsajter att rikta sig direkt mot den indiska marknaden. 

I delstater som tidigare nämnda Sikkim har också flera lagar tagits fram för att möjliggöra att aktörer på indisk mark ska kunna licensieras, och på så sätt kunna bedriva laglig spelverksamhet även online.

Det är ett minst sagt ambivalent spellandskap som går att finna i Indien. Strikt lagföring i kombination med ett starkt folkligt intresse för spel har gjort det till en delvis outforskad marknad. En marknad som allt fler går internetvägen för att få vara en del av.